John Keble, (1792-1866)

Sacerdote anglicano, teólogo y poeta que originó y ayudó a dirigir el Movimiento de Oxford, que buscó revivir en el anglicanismo los ideales de la Alta Iglesia de la iglesia de finales del siglo XVII.

Ordenado en 1816, Keble fue educado en la Universidad de Oxford y sirvió como tutor allí desde 1818 hasta 1823, cuando se fue para ayudar en la parroquia de su padre. En 1827 publicó El Año Cristiano, un volumen de poemas para los domingos y festivales del año de la iglesia. Ampliamente difundido, el libro hizo más que cualquier otro para promulgar las ideas del movimiento de la Alta Iglesia en el anglicanismo.

Grabado que representa a John Keble

Keble fue profesor de poesía en Oxford de 1831 a 1841. En 1833, sin embargo, se había hecho conocido como un líder del Movimiento de Oxford, que generalmente se consideraba iniciado por su sermón «Apostasía Nacional», dado ese año el 14 de julio en la capilla de la universidad. Centrado en Oxford, el movimiento buscó al principio responder a los esfuerzos del gobierno para apropiarse de los fondos y propiedades de la iglesia, pero gradualmente expandió sus actividades a una agenda teológica y pastoral más general.

Keble escribió 9 de los 90 Tratados para el Times del Movimiento de Oxford, que tenían la intención de despertar al clero anglicano contra la teoría de una iglesia controlada por el estado y que causaron que los defensores del movimiento fueran conocidos como Tractarianos. Los tractarianos alentaron el estudio de los primeros Padres de la Iglesia, editaron sus obras y organizaron su traducción. Cuando la conversión de John Henry Newman al catolicismo romano en 1845 amenazó la continuación del Movimiento de Oxford, Keble y E.B. Pusey lograron por su persistencia mantener vivo el movimiento.

“Cuando te sientes agobiado por la melancolía, lo mejor es salir y hacer algo amable por alguien.”

― John Keble

Keble, que se desempeñó como vicario rural en Hursley desde 1836 hasta su muerte, es recordado tanto por sus letras como por su papel tractariano. Entre sus libros de versos se incluyen El Salterio o Salmos de David (1839) y los poemas para la infancia, Lyra Innocentium (1846); también escribió numerosas letras de himnos, incluyendo «Oh Dios de misericordia, Dios de poder». En 1869 el  Keble College, Oxford, fue fundado en su honor.

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