Bernard Mizeki (1861 – 1896)

Mártir y misionero cristiano africano. Nacido en Mozambique, se mudó a Ciudad del Cabo, asistió a una escuela anglicana y se convirtió al cristianismo.

Nació Mamiyeri Mitseka Gwambe en Inhambane, África oriental portuguesa (ahora Mozambique) y se crio de manera tradicional. De niño, trabajó en una tienda regentada por un comerciante portugués y aprendió algo de portugués. Entre los diez y los quince años, se mudó con un primo a Ciudad del Cabo, Cape Colony (ahora Sudáfrica), donde tomó un nuevo nombre, «Barns», así como varios trabajos como peón y sirviente doméstico. Cuando fue un poco mayor, dejó su hogar y continuó trabajando como obrero, viviendo en los barrios marginales de Ciudad del Cabo, pero (percibiendo los efectos desastrosos de la embriaguez en muchos trabajadores de los barrios marginales) se negó firmemente a beber alcohol y permaneció en gran parte no corrompido por su entorno. Después del trabajo de su día, asistía a clases nocturnas en una escuela anglicana. Bajo la influencia de sus maestros, de la Sociedad de San Juan Evangelista (SSJE, una orden religiosa masculina anglicana, popularmente llamada los Padres Cowley), se convirtió al cristianismo y fue bautizado el 9 de marzo de 1886. Además de los fundamentos de la educación europea, dominaba el inglés, el francés, el alto holandés y al menos ocho idiomas locales, lenguas africanas. Con el tiempo sería un asistente invaluable cuando la iglesia anglicana comenzó a traducir textos sagrados a idiomas africanos.

A través del trabajo de la misión de los Padres Cowley, y en particular de la escuela nocturna dirigida por la misionera alemana, la baronesa Paula Dorothea von Blomberg, se convirtió al cristianismo. Él y otros cinco fueron algunos de los primeros conversos, bautizados en St Philip’s Mission, Sir Lowry Road, el 7 de marzo de 1886. Poco después, Bernard (entonces de unos 25 años) comenzó a trabajar en St Columba’s Hostel, que estaba a cargo de los misioneros, para los hombres africanos. A los pocos meses fue enviado al Colegio Zonnebloem para formarse como catequista. En enero de 1891, Bernard acompañó al nuevo obispo misionero de Mashonaland, George Wyndham Knight-Bruce, como catequista laico y trabajador médico entre el pueblo Shona en Rodesia del Sur (ahora Zimbabue ).

Pintura que representa a Bernard Mizeki

Fue enviado a trabajar al distrito de Marandellas (Marondera) entre el pueblo Nhowe, y se instaló en el kraal de Mungati Mangwende. Bernard construyó su casa allí y se ganó una reputación como maestro. Llevó a los niños que querían aprender a su casa para enseñarles el evangelio y viajó a la residencia del obispo en Umtali para ayudar con las traducciones.

En marzo de 1896, Mizeki se casó con Mutwa (más tarde «Lily»), una nieta huérfana de Mangwende y conversa cristiana. El sacerdote anglicano africano Rev. Hezekiah Mtobi, recién llegado de Grahamstown , Sudáfrica, dirigió la ceremonia. Por lo tanto, Mizeki fue admitido en la red de parentesco de Mangwende, lo que a algunos les molestó.

Con el permiso de Mangwende, Mizeki trasladó a su comunidad en crecimiento (varias familias, así como niños pequeños a los que se le encomendó enseñar) a unas dos millas. Se reasentaron al otro lado del río en una zona fértil con un manantial, pero también cerca de un bosque sagrado que se creía que estaba habitado por los espíritus de los leones ancestrales de la tribu. En lugar de hacer ofrendas a tales espíritus, Mizeki hizo la señal de la cruz en el aire y talló cruces en algunos de los árboles, y luego taló algunos árboles mientras preparaba un campo para plantar trigo.

El pueblo ndebele (rivalidades tradicionales de los shona) se había rebelado contra la Compañía Británica de Sudáfrica y, en marzo de 1896, la rebelión de Matabeleland se extendió al país shona. El sur de África había estado experimentando sequías y plagas de langostas, lo que llevó a la hambruna. El resentimiento contra los británicos y sus impuestos y vacunas obligatorias se coció a fuego lento, inflamado por las órdenes de matar y quemar el ganado infectado. Aunque se ordenó a los trabajadores misioneros que se pusieran a salvo, Mizeki se negó a irse, racionalizando que las órdenes de quedarse de su obispo ausente no podían ser anuladas (aunque el obispo estaba en Inglaterra recibiendo tratamiento médico por malaria y pronto moriría allí), y que recientemente había brindado hospitalidad a un anciano incapacitado.

En la noche del 18 de junio de 1896, Mizeki fue sacado a rastras de su casa y apuñalado. Mutwa lo encontró aún con vida y fue en busca de ayuda. Ella y otros informaron haber visto una gran luz blanca en todo ese lugar y un fuerte ruido «como muchas alas de grandes pájaros». El cuerpo de Bernard había desaparecido cuando regresaron.

Roca del promontorio donde cada año se celebra una peregrinación en honor de Mizeki

Mchemwa, hijo de Mangwende y aliado de los hechiceros, más tarde fue encontrado responsable del asesinato de Bernard, así como de la destrucción del asentamiento de la misión allí.

El trabajo de Bernard Mizeki entre los shona dio sus frutos, más allá de la hija póstuma que dio a luz Mutwa. Después de largos años de trabajo misionero en Mashonalandia, el primer converso shona que se bautizó fue uno de los jóvenes a quienes Mizeki había enseñado, John Kapuya. John fue bautizado solo un mes después de la muerte de Mizeki, el 18 de julio de 1896. En 1899, un sacerdote anglicano blanco regresó al área y restableció la misión, así como una escuela. Hoy, el Colegio Bernard Mizeki se encuentra cerca de donde vivía, y el kraal de Mangwende, sobre el pueblo, está coronado con una gran cruz para conmemorar a Mizeki.

En la década de 1930, se construyó una capilla en el lugar del martirio de Mizeki y se consagró en una gran ceremonia en junio de 1938. En el quincuagésimo aniversario de su muerte en 1946, se llevó a cabo una celebración aún más grande, a la que asistieron Mutwa y su hija, y incluía una proclama emitida por el gobernador de Rhodesia.

Bernard es recordado en la Iglesia de Inglaterra con una conmemoración el 18 de junio.

Tapis bendito de Bernard Mizeki

En 1973, se dedicó una iglesia a Bernard Mizeki en Paarl, Sudáfrica, que servía principalmente a trabajadores inmigrantes xhosa. El gremio de hombres Bernard Mizeki se estableció para hombres laicos anglicanos para promover y alentar la participación y el fomento del liderazgo masculino en la vida de la Iglesia. Compuesto en gran parte por trabajadores inmigrantes de habla xhosa, los gremios de Bernard Mizeki se extendieron por Sudáfrica. Los miembros del gremio visten chalecos morados, una insignia especial. Los trabajadores migrantes anglicanos podrían identificarse con Bernard Mizeki como un compañero migrante que se sacrificó por Cristo. Los miembros del gremio aspiran a hacer la peregrinación anual al festival Mizeki en Zimbabue.

Comparte