Alcuino de York (730-804)

Nació alrededor del año 735 en Yorkshire de padres nobles y ricos. Alcuin fue educado en la York Cathedral School, una de las más reconocidas de la época, bajo la dirección del arzobispo Ecgberht y luego su sucesor Æthelberht, discípulo de Beda el Venerable. Se convirtió en maestro de la escuela en 778.

Fue educado en la escuela de York, que dirigió entre los años 766 y 780 (se dice que permaneció en York casi 50 años), cuando fue invitado por Carlomagno a establecerse en su corte de Francia, asignándole las rentas de tres abadías. El teólogo aceptó, y fundó la célebre Escuela o Academia Palatina, a la que acudía el propio Carlomagno para recibir clases de dialéctica y de retórica.

En 781 Alcuino hizo un viaje a Roma. Mientras estaba en Parma, Alcuin conoció a Carlomagno y aceptó su invitación a Aix-la-Chapelle , donde el rey reunió a los más grandes eruditos de su tiempo. Al frente de la Escuela Palatina, Alcuino se convirtió en maestro y consejero de Carlomagno y de sus hijos.

Carlomagno encargó a Alcuino las abadías de Ferrières-en-Gâtinais, Saint-Loup de Troyes y Saint-Josse en Ponthieu . Bajo la égida de Alcuin, se organizaron grandes centros culturales en torno a monasterios y catedrales. Introdujo los métodos de enseñanza anglosajones en las escuelas francas, sistematizó el quadrivium y fomentó el estudio de las artes liberales. Un simple diácono, a Alcuin se le encomendó la educación de jóvenes nobles destinados a los más altos cargos de la Iglesia y el Estado.

Pues hasta ahora tres personas han estado en la cima de la jerarquía en el mundo: el representante de la sublimidad apostólica, vicario del bienaventurado Pedro, príncipe de los apóstoles, cuya sede ocupa. Viene después el titular de la dignidad imperial que ejerce el poder secular de la segunda Roma. De qué modo impío el jefe de este Imperio ha sido depuesto, no por extranjeros sino por los suyos y sus conciudadanos, se sabe en todas partes. Viene en tercer lugar la dignidad real que nuestro Señor Jesucristo os ha reservado para que gobernéis por ella al pueblo cristiano. Ella supera las otras dos dignidades, las eclipsa en sabiduría y las sobrepasa. Ahora, sobre ti sólo se apoya la salvación de las iglesias de Cristo, de ti esperan su salvación, de ti, vengador de crímenes, guía de los que yerran, consolador de los afligidos, sostén de los buenos. Alcuino, Epístolas, XCV.

En 790, Alcuino fue enviado a Inglaterra para hacer las paces con Offa de Mercia. Volvió a Francia tres años más tarde y participó en el Consejo de Frankfurt en 794, a continuación, en el Consejo de Aix-la-Chapelle, en 799 , donde luchó contra el adopcionismo , una herejía según la cual Jesús era sólo el hijo adoptivo de Dios.

Perfectamente integrado en la vida de la corte, Alcuino naturalmente figuraba de manera prominente en las reuniones del palatino medio, donde los buenos espíritus de la corte discutían en compañía del rey. En este círculo de clérigos cultos, se atribuyeron a sí mismos nombres ilustres. Carlomagno fue apodado “David”, Alcuin “Flaccus”, Théodulfe “Pindare”, Angilbert “Homer” y Éginhard “Béséléel”. Alcuino montó a caballo para seguir los movimientos de Charles, se bañó con él y participó en la vida de la corte. Sin embargo, mostró una gran piedad y elogió la superioridad de la vida monástica.

Este argumento se refiere a una controversia que tuvo lugar durante casi quince años, desde el final del siglo VIII en España y Francia. En 794, el obispo de Toledo, Élipand dirigió una carta a los obispos de Francia y a Félix d’Urgell donde afirmó que Cristo era el Hijo de Dios tanto como Dios como como hombre. Como hombre, era Hijo de Dios por «adopción», única filiación paterna reconocida en el derecho romano. Si el padre no reconoció a su hijo en el momento del nacimiento mediante los ritos de adopción, solo heredó la condición de su madre. Por tanto, si Dios no hubiera «reconocido», «adoptado» a Jesús en su nacimiento, en su naturaleza humana Cristo no habría sido el Hijo de Dios – no lo habría sido sino en su naturaleza divina – y María no habría sido la Hijo de Dios, no se le puede llamar «Madre de Dios». A esto se le llama adopcionismo.

Pintura que representa a Rabano Mauro apoyado por Alcuino ofreciendo una obra a Otgar de Maguncia

Carlomagno pronto reunió al «sabio Alcuino», poco versado en la ley romana, para oponerse a esta doctrina y hacerse pasar por el garante de la unidad del cristianismo en el Imperio Occidental. Ante el debilitamiento de los cristianos en España, que estaban en parte bajo el dominio musulmán, sin duda esperaba apoyar a la Iglesia, poniéndose del lado del Papa, sin duda también para establecer parte de su autoridad política en la zona ocupada. Vigiló, con su espada, al servicio del imperio cristiano, y Alcuino secundó al Papa con la espada de la doctrina (doctrina de las dos espadas, según la cual el Papa defendía la fe, y Carlomagno, el imperio cristiano de Occidente).

Fue el erudito más destacado del renacimiento del saber conocido como el Renacimiento carolingio. También hizo importantes reformas en la liturgia católica romana y dejó más de 300 letras latinas que han demostrado ser una fuente valiosa sobre la historia de su tiempo.

Alcuino instauró como conocimientos académicos la gramática, la aritmética, la geometría y la teoría musical, que se convirtieron en elementos centrales de la educación medieval. Además, inició la recuperación y preservación de los textos antiguos, y revisó la liturgia de la Iglesia gala. Dejó más de 300 cartas en latín, que son una fuente valiosa sobre la historia de su tiempo. Regresó a York entre 790 y 793; luego regresaría a Francia, sería responsable del sínodo de Frankfort contra los herejes españoles de 794. Sin embargo, sostenía que la conversión del paganismo debía hacerse por convicción y no por imposición. Entre 796-797 sería nombrado Abad de Saint Martins, en Tours.

Grabado con la imagen de Alcuino de York

Tuvo una influencia notable en la formación del catolicismo romano en el Oeste de Europa, sobre todo en la revisión de la liturgia de la iglesia franca, allí introduciría por ejemplo la costumbre de cantar el credo; reeditó la vulgata latina, etc. Pese a ser un gran maestro, de Alcuino se dice que sus escritos no muestran originalidad, la mayor parte de su poesía deja mucho que desear y pese a su fama de santidad no está dentro del santoral católico.

La vida de Alcuino encarna contradicciones. Su liderazgo en la iglesia y el estado fue recordado a lo largo de la Edad Media, sin embargo, siguió siendo solo un diácono. Aunque fue el maestro más destacado en una época ruda, sus escritos no muestran originalidad. Amaba a Carlomagno y disfrutaba de la estima del rey, pero sus cartas revelan que su temor por él era tan grande como su amor. La mayor parte de su poesía es mediocre. Hacia el final de su vida adquirió una gran reputación de santidad, pero no está incluido en el canon de los santos.

Comparte