George Herbert

Poeta religioso inglés, un importante poeta metafísico, notable por la pureza y eficacia de su elección de palabras.

Hermano menor de Edward Herbert, primer Barón Herbert de Cherbury, un notable poeta metafísico secular, George en 1610 envió a su madre para los dos sonetos de Año Nuevo sobre el tema de que el amor de Dios es un tema más adecuado para el verso que el amor de la mujer, un presagio de su inclinación poética y vocacional.

Educado en casa, en Westminster School y en el Trinity College de Cambridge, fue elegido en 1620 orador de la universidad, una posición que describió como «el mejor lugar de la universidad».

El amor me dió la bienvenida

Grabado con la imagen de George Hernert a la Izquierda y una imagen de Cristo, sentado y sufirente a la derecha

Sus dos predecesores inmediatos en la oficina habían ascendido a altos cargos en el estado, y Herbert estaba muy involucrado con la corte. Durante la carrera académica de Herbert, su único verso publicado fue el escrito para ocasiones especiales en griego y latín. En 1625 los patrocinadores de Herbert en la corte estaban muertos o fuera de favor, y se volvió a la iglesia, siendo ordenado diácono. Renunció como orador en 1627 y en 1630 fue ordenado sacerdote  y se convirtió en rector en Bemerton.

Se hizo amigo de Nicholas Ferrar, quien había fundado una comunidad religiosa en la cercana Little Gidding, y se dedicó a su parroquia rural y a la reconstrucción de su iglesia. A lo largo de su vida escribió poemas, y desde su lecho de muerte envió un volumen manuscrito a Ferrar, pidiéndole que decidiera si publicarlos o destruirlos. Ferrar los publicó con el título El templo: poemas sagrados y eyaculaciones privadas en 1633.

“Aquel que no puede perdonar a otros, destruye el puente sobre el cual debe pasar él mismo.”

Herbert describió sus poemas como «una imagen de los muchos conflictos espirituales que han pasado entre Dios y mi alma, antes de que pudiera someter la mía a la voluntad de Jesús, mi Maestro, en cuyo servicio ahora he encontrado la libertad perfecta».

Herbert comparte sus conflictos con John Donne, el poeta metafísico arquetípico y amigo de la familia. Además de poemas personales, El Templo incluye poemas doctrinales, en particular «El pórtico de la Iglesia», el primero en el volumen, y el último, «La Iglesia Militante». Otros poemas se refieren al ritual de la iglesia.

Enséñame, mi Dios y Rey,

            en todo a verte a ti,

            y haga lo que haga,

            sea siempre para ti.

La principal semejanza de los poemas de Herbert con los de Donne está en el uso del lenguaje común en los ritmos del habla. Algunos de sus poemas, como «El altar» y «Alas de Pascua», son poemas de «patrón», las líneas que forman la forma del tema, una práctica que Joseph Addison  en el siglo 18 llamó «falso ingenio».

Samuel Taylor Coleridge  en el siglo 19 escribió sobre la dicción de Herbert: «Nada puede ser más puro, varonil y no afectado». Herbert fue un maestro versátil de la forma métrica y todos los aspectos del arte del verso. Aunque compartió la desaprobación crítica dada a los poetas metafísicos hasta el siglo 20, todavía era popular entre los lectores.

Herbert también escribió en Bemerton A Priest to the Temple: Or The Country Parson, his Character and Rule of Life (1652). Herbert’s Works (1941; corregido, 1945), editado por F. Hutchinson, es el texto estándar.

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