Cirilo de Alejandría, (375-444)

Teólogo cristiano y obispo activo en las complejas luchas doctrinales del siglo V.

Es conocido principalmente por su campaña contra Nestorio, obispo de Constantinopla, cuyas opiniones sobre la naturaleza de Cristo iban a ser declaradas heréticas. Cirilo fue nombrado doctor de la iglesia en 1882.

Vitral que representa a Cirilo de Alejandría

Sucedió a su tío Teófilo como obispo de la sede de Alejandría en 412 y entró en conflicto con la administración civil por el celo con el que defendía la ortodoxia. Cerró las iglesias de los novacianos, una secta cismática que negaba el poder de la iglesia para absolver a los que habían caído en la idolatría durante la persecución.

También estuvo involucrado en la expulsión de judíos de Alejandría luego de sus ataques contra los cristianos. Se produjeron disturbios y Cirilo que si no era el responsable directo al menos no había hecho nada para evitarlos, se vio obligado a reconocer la autoridad del gobierno civil.

Cirilo siguió siendo uno de los principales ciudadanos de Egipto, y en su lucha con Nestorio fue, en cierto modo, un líder tanto político como religioso. El conflicto se refería no sólo a cuestiones doctrinales; también reflejaba el temor de los egipcios de que Constantinopla pudiera llegar a dominarlos.

El argumento religioso involucró la relación de lo divino y lo humano dentro de Jesucristo. Cirilo enfatizó la unidad de los dos en una sola persona, mientras que Nestorio enfatizó tanto su distinción que parecía estar dividiendo a Cristo en dos personas actuando en concierto.

El conflicto salió a relucir por la insistencia de Cirilo en que la Virgen María fuera llamada Theotokos (griego: portador de Dios) para describir la unión íntima de las dos naturalezas en la Encarnación. Nestorius se negó a aceptar tal terminología, y su disputa fue remitida al Concilio de Éfeso en 431.

Cuadro de San Cirilo de Alejandría en el Concilio Éfeso, de Francisco Meneses Osorio

Armado con una comisión para representar al Papa Celestino I y a él mismo, Cirilo convocó el concilio y condenó a Nestorio. Sin embargo, no había esperado la llegada de ciertos obispos de Oriente, particularmente de la sede de Antioquía, donde había vivido Nestorio antes de convertirse en obispo de Constantinopla. Cuando llegaron a Éfeso, volvieron a convocar el concilio y condenaron a Cirilo.

Sin embargo, finalmente se obtuvo el reconocimiento papal del consejo de Cirilo y Nestorio fue desterrado como hereje. Aun así, la disputa continuó, y la paz en la iglesia solo se restauró en 433, cuando Cirilo aceptó una declaración, que representaba un compromiso con Antioquía, que enfatizaba la distinción de las dos naturalezas dentro de la única persona de Cristo.

Además de los comentarios sobre pasajes seleccionados de los primeros cinco libros del Antiguo Testamento, sobre Isaías y sobre los Evangelios de Juan y Lucas, los escritos de Cirilo incluían una respuesta a Contra los galileos de Julián el Apóstata, emperador romano del 361 al 363, que había sido educado como cristiano, pero anunció su conversión al paganismo al ascender al trono. Esta respuesta, la última de las antiguas obras de disculpa cristianas contra el paganismo, también conserva extractos significativos de las obras de Juliano.

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