Gregorio Magno, (540-604)

Papa del 590 al 604, reformador y excelente administrador, “fundador” del papado medieval, que ejercía tanto el poder secular como el espiritual. Su epíteto «el Grande» refleja su condición de escritor y gobernante. Como el cuarto y último de los tradicionales Padres latinos de la Iglesia, Gregorio fue el primer exponente de una espiritualidad sacramental verdaderamente medieval.

Gregorio nació en tiempos difíciles. Las ciudades y el comercio habían disminuido, y los ciclos de hambruna y peste habían despoblado el campo a raíz de la reconquista de Italia por parte del emperador Justiniano (535-554). La invasión lombarda de 568 desencadenó varias décadas más de guerra.

El control burocrático centralizado sobre los asuntos civiles continuó fragmentándose, y esto dio lugar a hombres fuertes locales que tenían el poder a expensas de la aristocracia senatorial civil. Usurpaciones de la propiedad, derechos, autoridad, e incluso las insignias de otros marcaron esta sociedad fluida.

La iglesia en estos tiempos podía actuar como un control contra esta nueva aristocracia militar —en Roma el Senado había desaparecido y el papado asumía responsabilidades cívicas— o podía servir a las ambiciones seculares de los hombres fuertes y sus redes de patrocinio; Gregorio luchó incansablemente contra estas últimas corrupciones.

Gregorio estaba bien situado en la sociedad. Su familia poseía la colina Caelian en Roma, propiedades fuera de la ciudad y haciendas en Sicilia, y es posible que haya compartido vínculos lejanos con la gens Anicia, una eminente familia patricia. Sus antepasados ​​habían ocupado cargos eclesiásticos ilustres: el Papa Félix III (reinó entre 483 y 492) fue su tatarabuelo, y el Papa Agapetus I (535–536) también pudo haber sido un pariente. El padre de Gregorio, Gordianus, ocupó un cargo, posiblemente defensor, pero no existe ningún registro de cargo secular para la familia antes de 573, cuando Gregorio se convirtió en prefecto urbano, un cargo que finalmente cayó en desuso. Germánico, que sucedió a Gregorio, también pudo haber sido su hermano. La madre de Gregorio, Silvia, hizo los votos a la muerte de su marido, y tres de sus tías también entraron en la vida religiosa.

Bien educado para la época, Gregorio pudo haber tenido capacitación legal antes de ingresar al servicio público. Su conversión a la vida monástica en 574 no fue repentina, sino que surgió de un conflicto de por vida entre su deseo personal de pureza contemplativa y el deber público de servir a los demás en la «contaminación» de los asuntos mundanos. Renunciando a la vida secular, Gregorio estableció, en una propiedad familiar en la colina Caelian, un monasterio dedicado a San Andrés. La “regla” seguida allí no puede identificarse como la de San Benito, ni existe evidencia de que Gregorio se convirtiera en abad, aunque sus Diálogos pueden dar esta impresión. Gregorio fundó seis monasterios más en fincas familiares en Sicilia, pero retuvo suficientes propiedades para hacer donaciones posteriores a la iglesia.

En 579, el Papa Pelagio II hizo diácono a Gregorio y lo envió como apocrisiarius (legado) a Constantinopla. Allí, Gregorio presionó para pedir ayuda contra los lombardos, pero permaneció ignorante del griego. En 585–586 regresó a Roma y San Andrés, y reanudó el oficio de diácono.

En 590, Gregorio fue elegido Papa y asumió el cargo de mala gana. Sucedió a Pelagio II, que había sucumbido a la peste que asoló Roma ese año. Según la tradición, Gregorio encabezó una procesión penitencial a Santa Maria Maggiore durante esa plaga; una visión del arcángel Miguel sobre la Tumba de Adriano (ahora el Castel Sant’Angelo) lo convenció de que Roma se salvaría. Hoy, una estatua en el Castel Sant’Angelo representa a Miguel reemplazando su espada en su vaina. Los Siete Salmos Penitenciales asociados con esta procesión datan del siglo XII y se han atribuido incorrectamente a Gregorio.

Como Papa, Gregorio enfrentó numerosos desafíos, incluidos los planteados por los lombardos, que pretendían controlar Italia y practicaban el arrianismo, y los planteados por los bizantinos, que emplearon estrategias diseñadas para proteger Rávena, el centro administrativo del gobierno bizantino en Italia, a expensas de Roma. De hecho, tanto los lombardos como los bizantinos plantearon amenazas: la sedición de los soldados imperiales era tan preocupante como las espadas de los lombardos. Obligado a orquestar una política independiente, Gregorio se vio a sí mismo como el «tesorero» que pagaba los gastos diarios de Roma y el «pagador» de los lombardos, cuyas espadas solo se retenían con el rescate diario de la iglesia. Al conducir la guerra, planeó estrategias, financió soldados y dirigió la diplomacia, evitando dos veces que Roma fuera saqueada por los lombardos. También rescató rehenes, apoyó a los refugiados, aseguró el suministro de granos y reparó acueductos.Pintura de Goya titulada San Gregorio, el gran papa

Al darse cuenta de que no podía derrotar militarmente a los lombardos ni continuar un ciclo de guerra y rescate, Gregorio buscó repetidamente la paz. Sin embargo, una alianza romana con los lombardos (y los galos) habría amenazado la independencia de Rávena, y la oposición bizantina a los esfuerzos de Gregorio socavó la paz en Italia. Sin embargo, hubo un acercamiento con los lombardos. A través de la relación de Gregorio con Teodelinda, la esposa católica del rey lombardo Agilulfo, los católicos fueron bien recibidos en la corte. Después del 600, las relaciones entre los lombardos y la Italia romana mejoraron mucho. La amistad y el patrocinio habían logrado así lo que la estrategia militar y las políticas imperiales no pudieron.

Los problemas con los lombardos subrayan las tensiones entre Roma y Oriente en ese momento y también iluminan las divisiones administrativas tradicionales entre el norte, Italia annonaria, dominada por las sedes de Milán, Aquileia y, finalmente, Rávena, y el sur, Italia sububicaria, liderada por Roma e incluyendo Sicilia y las islas bajo el exarca de África. Un feroz oponente de cualquier práctica que huele a simonía (la compra de un cargo eclesiástico) u otras formas de corrupción, Gregorio reprendió a los infractores enérgicamente, pero a menudo con poco efecto, debido a los límites de su autoridad dentro de Italia y del imperio en su conjunto.

Gregorio sintió que era parte de un imperio cristiano, una “república sagrada” encabezada por el emperador bizantino.

Idealmente, el emperador se remitía a la iglesia (aunque generalmente no lo hacía), aun cuando la iglesia lo reconocía como un poder ordenado por Dios (para bien o para mal). La ambivalencia dictaba discreción: Gregorio ejecutaría leyes detestables (como la del Emperador Mauricio prohibición de la vida monástica para los empleados estatales) al mismo tiempo que protesta tales leyes.

Explicó esta práctica en una de sus cartas:

“Así he cumplido con mi deber en ambos lados. He obedecido al emperador y, sin embargo, no he refrenado lo que debería decirse en nombre de Dios”.

A menudo protestaba por las políticas de Mauricio con respecto a los lombardos y la iglesia, y su disgusto por Maurice explica su cálida bienvenida a Focas, el sanguinario usurpador del trono imperial, en el 602.

Esta tensión entre Roma y Constantinopla se revela claramente en las políticas relativas a la iglesia. A fines del siglo VI, la iglesia católica no tenía un orden jerárquico convincente encabezado por Roma, y ​​no existe evidencia de que Gregorio tuviera tal visión.

Debido a que San Pedro, el fundador de la iglesia romana, fue el primero entre los apóstoles, Gregorio afirmó el derecho de Roma a juzgar sobre ciertas cuestiones morales, pero no afirmó la primacía romana como se entendería más tarde el término. Los obispos estaban sujetos a Roma cuando habían cometido una falta, pero por lo demás “cuando ninguna culpa exige esta sumisión, todos son iguales por la ley de la humildad”.

La disputa sobre el título de “patriarca ecuménico” ilumina la distancia cada vez mayor en ese momento entre Roma y el Imperio de Oriente. Tradicionalmente, el patriarca de Constantinopla representaba la ortodoxia imperial que abarcaba todo el imperio cristiano y, por lo tanto, merecía el título de “ecuménico”.

Gregorio creía que el título ofendía la equidad de todos los obispos e ignoraba la primacía de Roma como heredera de San Pedro, cuyo poder moral era necesario para ratificar los concilios y disciplinar a los miembros de la iglesia. También creía que el título era una expresión de orgullo que anticipaba la llegada del Anticristo.

Para Gregorio, la verdadera santidad reside en la humildad; así, se llamó a sí mismo “siervo de los siervos de Dios”. A pesar de las órdenes de Maurice de desistir, Gregorio protestó por el título (aunque siguió teniendo relaciones con el patriarca), temiendo que una disminución en el prestigio de Roma pudiera significar un mayor abandono de Roma y Occidente por parte de Constantinopla.

Ignorando las protestas de Gregorio, una sucesión de emperadores apoyó al patriarca y continuó la rivalidad de larga data entre Roma y Constantinopla. En un imperio implícitamente dividido, Roma era suprema en Occidente y Constantinopla en Oriente.

En la iglesia en general, el respeto por el liderazgo moral de Roma fue igualmente difícil de asegurar. Cuando fue posible, Gregorio trató de reclutar autoridades seculares para promover sus objetivos (ya que tanto el papado como el imperio representaban la ortodoxia), pero esto a menudo lo llevó a la frustración.

Cuadro titulado Procesión rogativa a Sant'Angelo de Giovanni di Paolo

Gregorio tuvo más éxito cerca de Roma. Cuanto más lejos intentaba ejercer su influencia, más débil era su poder y menos preciso su control de la situación, a pesar de su uso de informantes. A las dificultades de Gregorio se sumó el cisma (que data de finales de 543 o principios de 544) sobre los Tres Capítulos (ciertos escritos de Teodoro de Mopsuestia, Teodoreto de Cirro e Ibas de Edesa). En este caso, Roma en realidad apoyó imperial política, que declaró que estos capítulos eran nestorianos (lo que significa que retrataban las naturalezas divina y humana de Cristo como independientes), mientras que las iglesias occidentales los aceptaban como ortodoxos.

Sin embargo, la política imperial proporcionó poco apoyo a Roma. En África, el Papa libró una batalla perdida contra los donatistas, quienes se opusieron a la posición del papado sobre los Tres Capítulos y excomulgaron al Papa en 550. Por su parte, Gregorio apeló al exarca de África para que suprimiera a los donatistas. Sin embargo, el gobierno bizantino quería mantener la paz y volvió a ignorar a Gregorio. Si bien un concilio en Cartago condenó a los donatistas en 594, el edicto imperial emitido para reprimirlos no se hizo cumplir. Después de una queja final al emperador en 596, Gregorio dejó el asunto.

En efecto, surgieron dos iglesias territoriales en Italia debido a muchas divisiones políticas. La oposición a las enseñanzas de Roma sobrevivió en las zonas ocupadas por los lombardos. Las iglesias del norte de Aquileia en Istria (ahora parte de Croacia y Eslovenia) y de Milán rompieron la comunión, rechazaron la posición de Roma sobre los Tres Capítulos y trataron de mantenerse independientes de la jurisdicción romana. En respuesta, Gregorio envió tropas, bajo el mando de un tribuno y un guardia imperial, contra el patriarca de Aquilea, Severo, para reprender la apostasía de los istrianos y convocar a Severo a un sínodo en la Basílica de San Pedro. Los istrianos apelaron al emperador, amenazando con aliarse con la Galia si Roma presionaba la conformidad. Esta alianza propuesta fue una fuente de continua ansiedad para el emperador, y ordenó a Gregorio que dejara de presionar a los istrianos. Por lo general, Gregorio cumplió, pero continuó quejándose; a la muerte de Mauricio, instó al nuevo emperador, Focas, a reprimir a los cismáticos. De hecho, la voluntad de Gregorio de usar la fuerza contra los cismáticos y los paganos permitió que fuera mal utilizado como modelo para aquellos como Gregorio VII y Alejandro II quien abogó por “guerra santa” en la alta edad media.

Sin embargo, las circunstancias permitieron que el Papa interviniera en las áreas bajo control imperial en el norte de Italia. En particular, pudo hacerse un hueco en Rávena, el pilar de la ortodoxia imperial en Italia, en parte debido a la ausencia del obispo de Milán, que tenía jurisdicción sobre Rávena pero se había visto obligado a vivir en Génova para escapar de los lombardos. Gregorio hizo valer su derecho a confirmar la elección del obispo de Milán, y se acercó a Rávena cuando Juan, a quien Gregorio había dedicado su Regla pastoral, se convirtió en su obispo. Pero incluso cuando Rávena entró gradualmente en la órbita de Roma, Gregorio luchó para amortiguar el reclamo de los obispos de los privilegios de las insignias (símbolos imperiales ahora apropiados por el papado), que incluían usar el palio (una estola con tiras colgantes) y el uso de sudaderos especiales (mappulae). Sin embargo, Gregorio se vio obligado a ceder porque Rávena era la sede del exarca imperial.

Fotografía de la tumba de Gregorio Magno

Gregorio cultivó los reinos católicos francos. En cartas a los obispos de la Galia, Gregorio pidió concilios de reforma y la supresión del paganismo. También le pidió a Brunhild y otros gobernantes francos como Theuderic II y Theudebert II que apoyaranLa misión de San Agustín de Canterbury a Kent, que el Papa había organizado. Después de visitar numerosas cortes en la Galia, Agustín visitó la corte de la reina franca Berta, esposa de Ethelberto de Kent. Cuando Gregorio envió a Mellitus y Laurentius como refuerzos, extendieron los contactos papales en la Galia antes de unirse a Agustín. Gregorio parece haber previsto una cooperación entre las iglesias inglesa y franca que habría fomentado la reforma y la renovación.

Aunque se recuerda a Gregorio como un generoso donante y amigo de los necesitados, sus biógrafos registran que dejó el tesoro papal casi en bancarrota. Tal crítica, sin embargo, puede reflejar la amarga reacción clerical a la “monasticización” de Gregorio que surgió con el próximo Papa.

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