John Mason Neale, (1818 – 1866)

Fue un sacerdote, erudito y compositor de himnos anglicano inglés. En particular, trabajó y escribió sobre una amplia gama de textos sagrados cristianos, incluidos oscuros himnos medievales, tanto occidentales como orientales.

Entre sus himnos más famosos está el Buen rey Wenceslao de 1853, ambientado en el Boxing Day. Como anglo-católico, las obras de Neale han encontrado una recepción positiva en el anglicanismo de la alta iglesia y la ortodoxia de rito occidental.

Neale nació en Londres el 24 de enero de 1818, siendo sus padres el clérigo Cornelius Neale y Susanna Neale, hija de John Mason Good. Una hermana menor, Elizabeth Neale (1822–1901), fundó la Comunidad de la Santa Cruz.

Fue educado en la Sherborne School, Dorset, y en el Trinity College, Cambridge, donde (a pesar de que se decía que era el mejor erudito clásico de su año) su falta de habilidad en matemáticas le impidió obtener una licenciatura con honores.  Neale recibió su nombre del clérigo puritano y escritor de himnos John Mason (1645-1694), de quien era descendiente su madre Susana.

Fotografía de John Mason Neale con su familia

A la edad de 22 años, Neale era capellán del Downing College, Cambridge. En Cambridge se vio afectado por el Movimiento de Oxford y, particularmente interesado en la arquitectura de la iglesia, ayudó a fundar la Cambridge Camden Society (más tarde conocida como Ecclesiological Society).

La sociedad abogó por una decoración más ritual y religiosa en las iglesias y estuvo estrechamente asociada con el Renacimiento gótico. Neale fue ordenado en 1842. Fue titular brevemente de Crawley en Sussex, pero se vio obligado a dimitir debido a una enfermedad pulmonar crónica.

El invierno siguiente vivió en las Islas Madeira, donde pudo investigar para su Historia de la Iglesia Oriental. En 1846 se convirtió en director de Sackville College, una casa de beneficencia en East Grinstead, cargo que ocupó hasta su muerte.

En 1854, Neale cofundó la Sociedad de Santa Margarita, una orden de mujeres en la Iglesia de Inglaterra dedicada a cuidar a los enfermos. Muchos protestantes de la época sospechaban de la restauración de las órdenes religiosas anglicanas. En 1857, Neale fue atacado y mutilado en el funeral de una de las Hermanas. Las multitudes amenazaron con apedrearlo o quemar su casa. No recibió honores ni ascensos en Inglaterra, y su doctorado fue otorgado por el Trinity College (Connecticut).

También fue el principal fundador de la Asociación de Iglesias Anglicanas y Orientales, una organización religiosa fundada como Unión de Iglesias Anglicanas y Ortodoxas Orientales en 1864. Un resultado de esta organización fueron los Himnos de la Iglesia Oriental, editados por John Mason Neale y publicados en 1865.

Neale era muy eclesiástico en sus simpatías y tuvo que soportar una gran cantidad de oposición, incluida una inhibición de catorce años por parte de su obispo. Neale tradujo las liturgias orientales al inglés y escribió un comentario místico y devocional sobre los Salmos.

Sin embargo, es más conocido como compositor de himnos y, especialmente, traductor, habiendo enriquecido la himnología inglesa con muchos himnos antiguos y medievales traducidos del latín y el griego. Por ejemplo, la melodía del buen rey Wenceslao tiene su origen en un poema primaveral latino medieval, Tempus adest floridum.

Retrato de John Mason Neale escribiendo

Más que nadie, hizo que las congregaciones de habla inglesa tomaran conciencia de la tradición centenaria de los himnos en latín, griego, ruso y sirio. La edición de 1875 de Hymns Ancient and Modern contiene 58 de sus himnos traducidos; The English Hymnal (1906) contiene 63 de sus himnos traducidos y seis himnos originales de Neale.

1- ¡Un día, un día de gloria!

¡Un día que acaba con nuestro dolor!

¡Un día que habla de triunfo

contra nuestro enemigo vencido!

Cede, el amanecer más brillante del verano,

a esta mañana de diciembre:

Alzad vuestras puertas, príncipes,

Y dejad que nazca el Niño.

2- Con Gloria in excelsis

Los arcángeles cuentan su alegría:

Con Kyrie elëyson

Los hombres responden en la tierra:

Y los ángeles hinchan el triunfo,

Y los mortales levantan el cuerno,

Alzad vuestras puertas, príncipes,

Y dejad que nazca el Niño.

3- Él viene, Su trono el pesebre;

Él viene, Su santuario el establo;

El buey y el asno Sus cortesanos,

Que hicieron y gobiernan todo:

La Casa del Pan Su lugar de nacimiento,

El Príncipe del vino y del grano:

Alzad vuestras puertas, príncipes,

Y dejad que nazca el Niño.

4- Atrancad entonces las puertas, para que de ahora en adelante

Nadie pueda ganar el paso,

Porque el Príncipe de Israel

Solo ha entrado:

La tierra, el cielo, el océano

Su glorioso camino adornan:

Alzad vuestras puertas, príncipes,

Y dejad que nazca el Niño.

Dado que Neale murió el 6 de agosto de 1866, en la Festividad de la Transfiguración, las iglesias anglicanas lo conmemoran al día siguiente, el 7 de agosto. En la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos, comparte esta fiesta con Catherine Winkworth, quien también tradujo himnos al inglés. Neale y Winkworth también se conmemoran juntos en el Calendario de los Santos de la Iglesia Evangélica Luterana en América el 1 de julio, el aniversario de la muerte de Winkworth. Neale fue enterrado en el cementerio de St Swithun, East Grinstead.

John Mason Neale es recordado en la Iglesia de Inglaterra con una conmemoración el 7 de agosto.

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