Mary Sumner, (1828 – 1921)

Fue la fundadora de Mothers’ Union, una organización mundial de mujeres anglicanas. Se la conmemora en varias provincias de la Comunión Anglicana el 9 de agosto.

Mary Elizabeth Heywood nació el 31 de diciembre de 1828 en Swinton, cerca de Salford, Lancashire.

Fue la tercera de cuatro hijos. Su padre, Thomas Heywood, era banquero y entusiasta anticuario; y su madre era una mujer de piedad personal.

La familia se mudó a Colwall cerca de Ledbury, Herefordshire, en 1832, donde la madre de Sumner celebró reuniones de madres. Un año después de su llegada a Herefordshire, el hermano de seis semanas de Sumner murió. La fe de su madre, las reuniones de mujeres y la muerte infantil de su hermano pueden haber inspirado a Sumner décadas más tarde para comenzar la Unión de Madres.

Retrato de Mary Sumner

Educada en casa, la joven Mary aprendió a hablar tres idiomas extranjeros y a cantar bien. Para completar su educación musical, viajó con su madre y su hermana mayor a Roma. Mientras estuvo allí, conoció a su futuro esposo, George Henry Sumner, el hijo de Charles Richard Sumner, el obispo de Winchester y pariente de William Wilberforce.

La pareja se casó en Colwall el 26 de julio de 1848, 18 meses después de la ordenación de George como clérigo anglicano. Tuvieron tres hijos: Margaret, Louise y George; este último se convirtió en un artista muy conocido.

En 1851, el reverendo George Sumner recibió el cargo de Old Alresford, en la diócesis de su padre. Sumner se dedicó a criar a sus hijos y ayudar a su esposo en su ministerio brindando clases de música y de Biblia.

En 1876, cuando su hija mayor, Margaret, dio a luz, recordó lo difícil que había sido la carga de la maternidad. Inspirada, Sumner publicó una reunión de madres en la parroquia para ofrecerse apoyo mutuo. Su plan fue bastante radical en su día ya que implicaba llamar a las mujeres de todas las clases sociales a apoyarse mutuamente y ver la maternidad como una profesión tan importante como la de los hombres, si no más.

La primera reunión se llevó a cabo en Old Alresford Rectory, pero Sumner estaba tan abrumada por el nerviosismo que su esposo tuvo que hablar por ella e invitar a las mujeres a regresar la próxima semana. En esa segunda reunión, había reunido el valor suficiente para dirigir su propia reunión.

La naciente Unión de Madres se limitó a la parroquia de Sumner. Sin embargo, en 1885, formó parte de la audiencia en el Congreso de la Iglesia de Portsmouth, a unas 20 millas de su casa. Se le había pedido al primer obispo de Newcastle, Ernest Wilberforce, que se dirigiera a las mujeres feligreses.

Sintió que tenía muy poco que decir a las mujeres e invitó a Sumner a hablar en su lugar. Aunque nuevamente nerviosa, pronunció un apasionado discurso sobre la moralidad nacional y la importancia de la vocación de las mujeres como madres para cambiar la nación a mejor. Varias de las mujeres presentes regresaron a sus parroquias para fundar reuniones de madres siguiendo el patrón de Sumner. El obispo de Winchester, Edward Browne, hizo de la Unión de Madres una organización diocesana.

El concepto de la Unión de Madres se extendió rápidamente a las diócesis de Ely, Exeter, Hereford, Lichfield y Newcastle y luego a todo el Reino Unido. Para 1892, 60.000 miembros vivían en 28 diócesis y, a principios de siglo, la Unión de Madres había crecido a 169.000 miembros.

Retrato de Mary Sumner

Las reuniones generales anuales comenzaron en 1893 y el Consejo Central de la Unión de Madres se formó tres años después. Sumner fue elegida presidenta por unanimidad, cargo que ocupó hasta los noventa años. En 1897, durante su Jubileo de Diamante, la Reina Victoria se convirtió en patrocinadora de la Unión de Madres, dándole un sello de aprobación sin precedentes.

La Unión de Madres estableció sucursales en todo el Imperio Británico, comenzando en Nueva Zelanda, luego en Canadá e India. Sumner vivió para liderar el Sindicato de Madres para actuar en la reconstrucción del corazón de Gran Bretaña después de la Primera Guerra Mundial y vio la primera Conferencia del Sindicato de Madres de Trabajadores en el Extranjero en 1920.

Sumner murió el 11 de agosto de 1921 a la edad de 92 años y está enterrada con su esposo, que había muerto 12 años antes, en los terrenos de la catedral de Winchester.

La inscripción en su tumba (de Apocalipsis 14:13) dice:

Oí una voz que desde el cielo me decía: Escribe: Bienaventurados de aquí en adelante los muertos que mueren en el Señor. Sí, dice el Espíritu, descansarán de sus trabajos, porque sus obras con ellos siguen.

Mary Sumner es recordada en la Iglesia de Inglaterra con una Memoria el 9 de agosto.  La ​​Iglesia en Gales y otras provincias recuerdan a Mary Sumner también el 9 de agosto.

La Capilla Mary Sumner, nombrada en su memoria, se encuentra dentro de la sede de La Unión de Madres, en un edificio diseñado por Claude W. Ferrier en Tufton Street, Westminster en Londres.

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