Charles Fuge Lowder

I

En el año 1820, una joven esposa, que esperaba ser madre, rezaba diariamente por su hijo aún no nacido:

«Bendícelo, oh Dios, tanto en la mente como en el cuerpo; dale un entendimiento capaz de conocerte; un corazón fuertemente inclinado a temerte; y todas aquellas disposiciones santas y buenas que lo hagan siempre agradable a tus ojos. Hazme una madre alegre de un hijo esperanzado que viva para ser un instrumento para tu gloria, y que, sirviéndote fielmente y haciendo el bien en su generación, pueda finalmente ser recibido en tu reino eterno».

Y esta conmovedora oración fue respondida de la manera más completa por el nacimiento y la vida de Charles Lowder, quien estaba destinado a ser el fundador de la primera Misión Doméstica en la Iglesia de Inglaterra, y a ejercer una gran y amplia influencia en el Renacimiento Católico.

Primogénito de sus padres, Charles y Susan Lowder, Charles vio la luz por primera vez en Bath el 22 de junio de 1820, y al mes siguiente fue bautizado, recibiendo como segundo nombre el apellido de soltera de su madre. Sus padres, según nos cuenta una persona que disfrutó de su amistad, eran una pareja extraordinariamente «hermosa» en ese verdadero sentido de la belleza que revela la nobleza de carácter, santificada por la gracia, así como en el sentido ordinario de la forma física. El Sr. Lowder era socio del Old Bath Bank, y un hombre relativamente rico, lo que le permitía hacer mucho por los pobres de la ciudad, por lo que a menudo y merecidamente se hablaba de él como «el amigo del pobre». La quiebra de su banco, algunos años más tarde, le privó de la riqueza y la posición mundana en el apogeo de la salud y la utilidad vigorosa; pero la aflicción fue soportada con paciencia ejemplar y resignación a la voluntad divina.

Fotografía del padre Lowder

Se nos dice que Carlos era un muchacho muy dulce, brillante y cortés, y que era todo un niño. Su fuerza y actividad corporales iban a la par del crecimiento mental. Su hermana dice que era considerado el líder entre sus compañeros y que era el primero en todos los deportes, y recuerda cómo solía marchar a la cabeza de sus compañeros de escuela, valiente y con el rostro radiante, armado con una espada de madera para defender o atacar la guarida del león en el bonito pueblo de Charlecombe, cerca de Bath, donde vivía.

A los siete años fue enviado a la escuela, y sus cartas a su madre cuando sólo tenía nueve años muestran el comienzo de ese interés por la política que se agudizó en su juventud y en los primeros años de su madurez. En 1835 pasó a la escuela del King’s College de Londres, bajo la dirección del Dr. Major, quien escribió sobre la «firmeza de carácter y principios de su alumno, basados, estoy convencido, en una base más firme que la mera fuerza humana, que le permitirá resistir con éxito las tentaciones con las que su carrera puede verse acosada».

No fue hasta octubre de 1836, cuando tenía dieciséis años, que fue confirmado, una edad extraordinariamente tardía tal y como la consideramos ahora; pero en aquellos días los obispos no aceptaban candidatos jóvenes, incluso aunque, como en el caso de Charles, las pruebas de preparación fueran abundantes a una edad mucho más temprana.

II

En el King’s College obtuvo una posición honorable, quedando en su examen final primero en teología, segundo en clásicas y en alemán, y sexto en matemáticas. Durante este período de su carrera tuvo la ventaja de entrar en contacto con los dos distinguidos hombres que se sucedieron como directores del colegio: Hugh James Rose y el Dr. Lonsdale, posteriormente obispo de Lichfield.

Dejó King’s en 1829 y, antes de ir a Oxford, conoció por primera vez, en compañía de su padre y de un viejo amigo, el continente, que visitó una y otra vez con creciente interés hasta que, al final, su peregrinaje terrenal terminó entre las montañas del Tirol austriaco, que tan bien conocía y amaba.

En febrero de 1840, Charles ingresó en el Exeter College de Oxford, tras haber competido sin éxito el año anterior por una beca en el University College. Tan pronto como se instaló en Oxford, cayó bajo la influencia de los tres grandes líderes del renacimiento católico, que estaba entonces en su flor y vigorosa frescura: Pusey, Keble y Newman, aunque sus enseñanzas no fueron una novedad para él, sino más bien el refuerzo y el relleno de esquemas ya conocidos.

Antes de que transcurriera la mitad de su carrera universitaria, le sobrevino a él y a su familia una dura prueba, la quiebra, como ya se ha dicho, del Old Bath Bank, del que su padre era socio. Aunque la causa de la quiebra fue una confianza equivocada en otras personas, y no hubo la más mínima reflexión sobre la integridad de ninguno de los socios, el hecho angustioso fue que el banco había fracasado, y que los medios para mantener a sus familias habían desaparecido. Sólo gracias a la generosidad de un amigo de la familia, Carlos pudo continuar y concluir sus estudios universitarios; y gracias a la generosa amabilidad del mismo amigo, pasó las largas vacaciones de 1842 con un grupo de lectura en Heidelberg.
En Pascua de 1843, Lowder se licenció, apareciendo su nombre en la lista clásica entre los hombres de segunda clase, y entonces se le convenció para que intentara obtener una beca universitaria, en la que, sin embargo, fue derrotado por Lord Coleridge, que más tarde se convirtió en Lord Chief Justice. Poco después de obtener su título, aceptó la oferta de un título de diácono de Lord John Thynne, rector de Walton-cum-Street, cerca de Glastonbury, y subdecano de Westminister, y el 24 de septiembre de 1843 fue nombrado diácono por el obispo Denison de Salisbury.

Durante su estancia en Walton, el deseo de llevar una vida de misionero se hizo realidad, y propuso a su familia que todos emigraran a Nueva Zelanda y trabajaran allí como una familia cristiana para su mantenimiento, dedicándose él mismo a los deberes de su vocación espiritual. El plan fue aprobado rápidamente, pero surgieron obstáculos prácticos para su realización, y la idea tuvo que ser abandonada.

El joven diácono fue promovido al sacerdocio el 22 de diciembre de 1844, en la catedral de Wells, por el obispo Denison de Salisbury, en representación del anciano y enfermo obispo Law, quien, por cierto, vivió con el Sr. y la Sra. Lowder y fue tiernamente atendido durante los últimos tres años de su vida. Inmediatamente después de su ordenación sacerdotal, Charles se dedicó con ahínco a sus nuevas obligaciones como capellán del Axbridge Workhouse, un puesto asumido temporalmente con el permiso del obispo, mientras maduraban los planes de la migración de la familia, planes que, como se ha visto anteriormente, no llegaron a materializarse.

III

Durante los pocos meses de su capellanía, que sólo duró hasta el siguiente mes de septiembre, Lowder dirigió sus esfuerzos especiales, con notable éxito, a la mejora de las escuelas del Workhouse, el comienzo del interés en la importante labor de la educación que, con el paso de los años, aumentó en lugar de disminuir, y que le indujo a solicitar el entonces recién fundado cargo de Inspector Gubernamental de Escuelas; pero no lo consiguió, a pesar de las altas recomendaciones de su obispo y vicario.

Poco después de dejar Axbridge, fue nombrado párroco mayor bajo la dirección del reverendo John Frampton, vicario de Tetbury, lo que le permitió proporcionar un hogar a sus padres y hermanas en la Old Vicarage House, en la que la familia reunida vivió felizmente durante los siguientes cinco años. Mientras estuvo allí, por iniciativa suya, se llevaron a cabo muchas mejoras en los servicios de la Iglesia, incluyendo la recitación pública diaria de los oficios del coro, un punto sobre el que siempre tuvo una fuerte opinión. También introdujo la catequesis pública. Una persona que lo conoció en esa época escribió después de su muerte: «Recuerdo bien la primera vez que vi ese hermoso y noble rostro. No sólo fue un perfecto santo en su vida, sino que era muy bueno con los niños y estaba lleno de juegos con ellos. Todo el tiempo llevaba una vida de santidad muy diferente a la de la mayoría de los hombres’. Su amor por los niños fue una característica marcada de toda su vida. Dios hizo las flores y los niños para embellecer el mundo», solía decir, y su amor por ambos nunca disminuyó.

En 1847, el obispo de Ciudad del Cabo invitó a Lowder a hacerse cargo de Puerto Natal, que el obispo describió como «un lugar espiritualmente muy pobre, pero con una apertura muy prometedora para los esfuerzos misioneros», y esto resultó ser una oferta tentadora para el joven sacerdote, cuyo ardor misionero no había disminuido; pero no fue así. Cedió a sus inclinaciones y se sometió al juicio de aquellos a quienes consultó cuando le aconsejaron que su deber para con sus padres requería que permaneciera en Inglaterra, por lo que la oferta fue rechazada a regañadientes. Tal vez, si alguna vez se permitió pensar en sí mismo, en años posteriores agradeció haberse librado de estar bajo la autoridad episcopal del notoriamente herético obispo Colenso.

IV

En su libro Twenty-One Years in St. George’s Mission, el P. Lowder cuenta cómo se sintió atraído por el trabajo en Londres y, en particular, cómo deseaba ardientemente estar asociado con el experimento que se estaba probando en St. Barnabas’, Pimlico, de establecer un trabajo parroquial en líneas colegiadas; y cómo notablemente su deseo se hizo realidad. Aceptó un mandato parroquial en San Bernabé mientras los vergonzosos disturbios protestantes estaban en pleno apogeo, que continuaron con una furia casi incesante durante diez meses.

En relación con los disturbios se produjo un episodio que influyó en toda su vida posterior. Los chicos del coro, enardecidos por la visión de «Vote for Westerton», un guardián de la iglesia protestante declarado y antagónico, llevado por un «sandwichman», y concibiendo un feroz deseo de luchar contra el inocente portador de la odiosa pancarta, suplicaron que se les permitiera arrojarle algo. Carlos les pidió que no lanzaran piedras ni nada que pudiera hacer daño, pero les dio seis peniques para que compraran huevos duros como proyectiles. Los chicos no tardaron en seguir con la guerra en Ebury Street, y el «sándwich», que estaba enfermo, naturalmente se quejó a sus empleadores, que rápidamente invocaron la ayuda de la ley contra los asaltantes y su instigador.

Lowder asumió toda la culpa de haber incitado a los jóvenes, y cuando compareció ante el magistrado, repitió públicamente su confesión de indiscreción y su profundo pesar por ella, que ya había hecho en privado, y el caso fue desestimado con más que aquiescencia por parte de la fiscalía; pero en el estado de cosas que había entonces en San Bernabé, su falta estaba más que llena de consecuencias maliciosas y de angustia para sus colegas y superiores. Los periódicos sacaron gran provecho del suceso, y el obispo Blomfield se ocupó del asunto con gran severidad, suspendiéndolo del ejercicio de su ministerio por un período de seis semanas.

A esta dura sentencia se sometió con toda humildad, y escribió así a su Obispo: «Sintiendo como siento profundamente el pecado de causar este escándalo a la Iglesia, estoy casi agradecido de que se me permita soportar algún castigo eclesiástico a manos de su Señoría». La carta (de la que esto es sólo una breve cita) parece haber conmovido al Obispo, quien respondió: «Me apresuro a acusar recibo de su carta, que es en todos los aspectos lo que debería ser». El reverendo W. J. E. Bennett le escribió inmediatamente: «Anímese y no se desanime. No veo que nada de lo que ha hecho en este asunto implique algo más que una indiscreción irreflexiva». Pero el pequeño episodio de la «ovación», como el obispo lo llamaba juguetonamente en privado, fue durante mucho tiempo un tema doloroso para Lowder, del que nunca dejó de avergonzarse de corazón.

Poco después de que se le impusiera la sentencia de suspensión, Lowder se dirigió al continente en una visita, que en su mente era una peregrinación de penitencia y humillación en reparación de la gran ofensa que sentía profundamente que había cometido contra la Iglesia, pero que para todos los que conocían las circunstancias no parecía más que una travesura infantil.

Fotografía del padre Lowder

A su llegada a Rouen, el 22 de mayo de 1854, escribió a su madre: «Es una gran privación estar lejos del querido San Bernabé; sin embargo, debo soportarlo con paciencia, ya que es sólo culpa mía». Una parte de su estancia en Francia la pasó en Yvetot, en Normandía, y en el Petit Seminaire, un colegio para niños, donde fue huésped del superior, el reverendo M. l’Abbe P. L. Labbe, al que le presentaron y por el que fue calurosamente recibido. Un día, en la biblioteca del Seminario, tomó la biografía de San Vicente de Paúl, cuya lectura le fascinó tanto que, mucho tiempo después, escribió sobre las profundas impresiones que le causaron la vida y la obra del gran eclesiástico francés, y desde ese momento registró su gran decisión de que en adelante su vida se dedicaría a trabajar por y para los paganos marginales de Londres; pero aún no había llegado la llamada definitiva para trabajar en el East End.

Cuando terminaron las seis semanas de suspensión, regresó a San Bernabé, pero con una mente un tanto inquieta, ya que la idea de unirse a algún tipo de comunidad de sacerdotes misioneros se había apoderado de él, y aunque cumplió con sus deberes parroquiales con la misma minuciosidad que hasta entonces, fue con la creciente convicción de que no estaba lejos el momento en que sus aspiraciones se harían realidad.

No fue hasta principios de 1856 que el Padre Lowder, mientras seguía vinculado a San Bernabé, comenzó la gran obra de su vida que hizo famoso su nombre en todo el mundo de habla inglesa, pero las exigencias de espacio hacen que la historia de la Misión de San Jorge quede fuera del presente folleto, aunque puede decirse que la Misión se proyectó bajo la égida de la Sociedad de la Santa Cruz, que un año o dos antes el Padre Lowder había ayudado a fundar, y de la que fue Superior (técnicamente, Maestro) durante un año, siendo el cargo un nombramiento anual. La vida real de «El Padre» (como más tarde se le empezó a llamar cariñosamente) y la historia de su Misión están tan entrelazadas que todo es una sola historia, aunque en este folleto sólo se pueden registrar los rasgos más personales de su biografía.

V

A los pocos meses de su regreso del «destierro», Lowder colaboró en la formación de una rama del Guild of St. Alban, en Pimlico, de la que esperaba grandes resultados. La creación de una cofradía era en sí misma una acción audaz en aquellos días, y demuestra que el joven sacerdote no se dejó disuadir por el temor a la opinión pública de aprovechar cualquier oportunidad que se le presentara.

También es interesante señalar que, antes de establecerse en el East End, asistió a la casa del Dr. Pusey a uno de los primeros retiros para el clero que se celebraron en la Iglesia inglesa, y que desde entonces se han convertido en una práctica establecida y generalizada en toda la Comunión Anglicana.

Unos años más tarde, en Bedminster, cerca de Bristol, organizó y dirigió la primera misión parroquial jamás celebrada en una parroquia inglesa. Su biógrafo dice: «Su falta de elocuencia hace que su éxito en la labor misionera sea aún más notable. Puede ser que, como observó un laico, «la gente había oído a otros llamarlos hermanos desde el púlpito; nunca antes habían visto a nadie convertirse en un hermano tan verdadero y real, viviendo entre ellos en la pobreza y totalmente a su llamada y servicio, pero el Sr. Lowder era realmente su siervo, como era el siervo de Cristo»‘.

En el siguiente Adviento (de 1862) asistió a la inauguración de la Cofradía del Santísimo Sacramento, de la que tuvo el honor de ser, con el difunto santo canónigo Carter, uno de los fundadores.

En 1874 formó parte de una delegación de la U.C.E. ante el Arzobispo para protestar contra la Ley de Regulación del Culto Público, pero admite con tristeza que no causó mucha impresión en su Gracia.

VI

La Misión de San Jorge, inaugurada el 6 de febrero de 1856, fue dirigida al principio por clérigos que vivían a distancia; pero en julio de ese mismo año, el recién nombrado jefe renunció a su curato en el West End, y entró en residencia permanente en Wapping, y se sumergió de inmediato en el trabajo de iniciar y organizar las muchas actividades que surgieron a medida que la Misión se desarrollaba.

La llegada de la Misión, a la que se asignaron las dos partes periféricas de la gran parroquia de St. George-in-the-East, fortaleció en gran medida las manos del rector, el reverendo Bryan King, que durante quince años había estado llevando a cabo una lucha desgarradora para sacar a su parroquia de la condición de terrible abandono, vicio y degradación en la que había caído (había 733 casas, de las cuales cuarenta eran cervecerías bajas y salones de baile desagradables, y 145 eran casas de mala fama), y las mejoras efectuadas en los tres primeros años tras el inicio de la Misión alarmaron tanto a los propietarios de estos antros y despertaron su hostilidad que se pusieron a trabajar, con éxito, para incitar a sus clientes a oponerse activamente al clero, lo que rápidamente desembocó en disturbios dentro de la propia iglesia, de carácter muy violento y espantoso.

Grabado que representa el hacinamiento en los barrios bajos de Londres

Los disturbios continuaron, domingo tras domingo, durante todo el año, y nunca llegó una palabra de simpatía o ayuda del obispo de la diócesis, sino sólo reproches de que el clero no rendiría sus principios a la ley de la mafia; y las autoridades policiales rechazaron la protección a la que, al menos, como ciudadanos, el clero tenía derecho. La paz se alcanzó finalmente sólo con la retirada del devoto rector.

Sin embargo, los atropellos, la violencia y la profanación que se produjeron en esta época en el sagrado nombre de la religión, apenas pertenecen a la historia de Charles Lowder (incluso si hubiera espacio para relatarlos), ya que los alborotadores no invadieron, excepto en dos ocasiones, los distritos de la misión; pero su clero, por supuesto, no podía dejar de verse afectado adversa y profundamente por los continuos disturbios.

En 1866, el padre Lowder tuvo la Felicidad de ver su trabajo de diez años coronado por la consagración de la Iglesia permanente de San Pedro, pero, ¡ay! las alegrías apenas se habían calmado cuando estalló la terrible plaga del cólera, y sobrevino una época terrible para la nueva parroquia. El prebendado Mackay, en su libro recientemente publicado, Saints and Leaders, escribe:

«De todas las plagas, ésta es la más terrible, mucho peor que la peste bubónica o la muerte negra. … En esta visitación los anglo-católicos ganaron sus espuelas. El Dr. Pusey vino a ayudar; los laicos, entre ellos Lord Halifax, vinieron a ayudar a Lowder y a su sacerdote. Mañana tras mañana se reunían para comulgar en la recién consagrada iglesia de San Pedro, y se separaban para las terribles tareas del día, reconociendo cada uno que ese día podría ser el último.

Cuando, finalmente, el cólera desapareció, dejó a Lowder completamente dueño del campo. Ya nadie quería atacarle a él ni a sus métodos. Como se le veía una y otra vez llevando en brazos a algún niño enfermo de cólera al hospital, la gente empezó a llamarle «Padre». Así se ganó el título de «Padre» para el clero secular; es un título que conservarán sólo mientras sean fieles a su ideal.’

VII

Justo antes de la Pascua de 1868, el Padre Lowder recibió un golpe por la secesión repentina y totalmente inesperada a la Iglesia Romana de tres de sus cuatro clérigos asistentes, y lo postró de tal manera que no estaba en condiciones de continuar, y se vio obligado a irse por cuatro meses, el Padre Benson, el Superior de los Padres Cowley, como en una ocasión similar anterior, vino amablemente a hacerse cargo de la parroquia mientras tanto. Se dice que el padre Lowder nunca se sobrepuso a este golpe, y que quedó grabado en su corazón hasta el día de su muerte.

En 1871, el padre hizo su memorable visita a Oberammergau y asistió a la representación de la Pasión, que le impresionó tan profundamente que escribió: «Me resulta muy difícil escribir justo después de venir de la representación de la Pasión, porque es como salir de un retiro… Confío en que siempre seré mejor por haberla presenciado». Una de sus grandes ambiciones era ascender al Gross Venediger, una montaña nevada de gran belleza, y tras su visita a Oberammergau pudo hacer realidad su ambición, realizando la ascensión con el canónigo Body (el entonces famoso predicador de las misiones) y el Sr. Parker. Describió la vista desde la cima como «un espectáculo inolvidable» y luego terminó sus vacaciones paseando entre las montañas Dolomitas, donde presenció un doble arco iris, «el espectáculo más grandioso de su tipo que jamás haya visto».

En enero de 1875, su salud estaba tan quebrantada que tuvo que ceder, y se fue de nuevo al extranjero, donde permaneció -viajando de un lugar a otro- hasta el día de Pascua, cuando recibió un telegrama diciendo que su hermana Kate había muerto en la víspera de Pascua. Inmediatamente partió hacia su casa, y viajó tres días y noches sin parar, llegando muy golpeado y con un aspecto angustiosamente enfermo. Pronto volvió a sufrir una avería y no pudo volver a residir en los muelles de Londres durante muchos meses, pero, para estar cerca de St. Peter, hizo de Chislehurst su residencia temporal.

Volvió al trabajo activo en su parroquia en 1876, y en el mismo año hizo todos los arreglos para ir a la sede de la guerra (entre los turcos y los búlgaros), procediendo primero a East Grinstead para organizar un grupo de hermanas que habían prometido acompañarlo. Pero el competente consejo de que los prejuicios religiosos de los turcos se verían agitados por la vestimenta de las hermanas impidió que el plan se llevara a cabo.

El 9 de septiembre, exactamente cuatro años antes de que terminara su propia peregrinación terrenal, su venerable y santo padre murió a los ochenta y siete años, una pérdida que su hijo mayor sintió profundamente. Estando sus hermanas en el extranjero en 1877, pensó que después de veintiún años en el este de Londres podría tomarse unas largas vacaciones y dedicarse a animarlas y ayudarlas, pero resultó ser un año muy ocupado para él en Londres, y no pudo reunirse con ellas hasta mediados de octubre. Un mes antes escribió: «Me alegraré mucho de irme, porque me estoy cansando mucho, y aunque he estado mucho tiempo fuera de casa, no he tenido un descanso continuo, y el año ha sido especialmente duro y angustioso». Por fin pudo escaparse y, con el hijo de Lord Nelson como acompañante, se reunió con sus hermanas en Italia y permaneció seis semanas en Florencia y otras tantas en Roma. En el transcurso de sus paseos por la Ciudad Santa recogió suficientes piezas de mármol para hacer allí una credencia para el santuario de San Pedro.

Grabado que representa al padre Lowder

En la Pascua del año siguiente regresó a su parroquia, y en el otoño se sintió muy animado por un testimonio de simpatía y confianza en él, firmado por 1.700 personas de su pueblo, como contrapartida a la agitación que un «protestante de Wapping» había organizado contra el vicario de St. Peters, por sus «supuestas prácticas rituales», pero que el obispo se negó a aceptar. Se dedicó con renovado ardor a su trabajo pastoral, que la monja retomó con mucho gusto, pero los que le rodeaban percibieron con pena que empezaba a quebrarse; rehusaba la sociedad, y parecía agotarse pronto si tenía que hablar mucho o escuchar a los demás. A mediados del verano de 1870 tomó una casa en Chislehurst para sus hermanas y generalmente dormía allí dos o tres noches por semana.

El 2 de agosto de 1880 salió de Inglaterra para pasar sus últimas vacaciones, yendo por Treves a Coblentz, en el Rin, visitando muchos lugares interesantes con su hermana Rose, que le acompañó a la representación de la Pasión en Oberammergau, que disfrutó, aunque admitió que no le había causado la misma impresión que diez años antes. Esto ocurrió el 17 de agosto y hasta el 1 de septiembre hizo una buena cantidad de caminatas que sus compañeros pensaron que disfrutaba mucho, pero evidentemente se excedió, y el 4 llegó a Zell-am-See bajo una fuerte lluvia, solo, mojado y exhausto, y al día siguiente tuvo que guardar cama, sufriendo un severo ataque de cólico. Algunos amigos de su hermana se alojaban providencialmente en el mismo hotel, y le atendieron con prontitud en su enfermedad, que empeoró rápidamente. A veces sentía grandes dolores, pero en la mañana del día 9, los dolores desaparecieron, y en el aniversario de la muerte de su padre, en perfecta calma y paz, exhaló su último aliento entre extraños en una tierra extraña. Su cuerpo fue trasladado a Inglaterra y enterrado en Chislehurst, que había sido un segundo hogar para él durante muchos años cuando estaba enfermo.

Este breve e inadecuado esbozo de la vida de uno de los muchos líderes notables y santos del renacimiento católico puede cerrarse con la siguiente cita de La vida de Charles Lowder, de la señorita Trench, que se ha utilizado libremente para los detalles registrados en estas páginas:

Dicen quienes conocen la verdad, que cuando las noticias de Zell-am-See llegaron a San Pedro y se extendieron por el patio y el callejón, había corazones afligidos en hogares tan pobres y miserables que podría pensarse que estaban más allá de la simpatía de la vida, agazapados sobre las pocas brasas de la rejilla, demasiado aplastados para hablar, casi demasiado aplastados para pensar, pero intentando de forma aturdida asimilar el significado de las terribles palabras: «El padre Lowder ha muerto». Y lo siguiente de The Church Review del 24 de septiembre de 1880:

‘El funeral del buen Padre Lowder tuvo lugar el viernes en medio de las circunstancias y el entorno que se describen en otra columna. Lo hemos llamado funeral en cumplimiento de la fraseología establecida, pero en verdad fue una procesión triunfal a través de las abarrotadas calles del este de Londres, como nunca antes había visto Inglaterra en este siglo XIX.’

El padre Lowder ha muerto, pero no ha sido olvidado, como lo demuestra la peregrinación que tuvo lugar en el quincuagésimo aniversario de su muerte, en 1930, cuando más de 200 personas, en una tarde lluviosa, se situaron alrededor de su tumba en el cementerio de Chislehurst, para rendir un homenaje cariñoso y agradecido a su memoria.

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